The money pit

Een van de meest curieuze mysteries van de afgelopen 300 jaar is de beroemde "Oak Island Pit" (The Money Pit of Oak Island) die nooit volledig is verteld of onderzocht, ondanks bijna een dozijn goed gefinancierde pogingen tot opgravingen te doen met behulp van vrij geavanceerde apparatuur en professionele ingenieurs.

Wat gevonden is, is een uiterst geavanceerde civieltechnisch project waarbij meerdere laterale tunnels van honderden meters lang, dat zeewater voedt in een diep geboorde tunnel op een diepte van ongeveer 28 meter.

Oak Island is een klein eiland van ongeveer 140 hectare voor de kust van Nova Scotia in Mahone Bay, Canada. Hieronder is een foto van Oak Island te zien. De dijk in de linker benedenhoek werd gebouwd om opgravingsapparatuur op het eiland te krijgen.

In 1795 vond een jonge man, genaamd Daniel McGinnis, een cirkelvormige holte onder een boom en een blok aan een tak boven de holte. Met een aantal vrienden begonnen ze in de holte te graven. Ze vonden een laag met tegels, een paar meter onder het oppervlakte een laag houten blokken, op ongeveer 3 meter diepte. De jonge mannen bleven maar graven maar stopten op een diepte van 10 meter. Ze vonden een andere laag met blokken, maar niet de bodem en ook niets anders. Ze verlieten de put, overdekte die gedeeltelijk en voor meerdere jaren gebeurde er niets meer.

In 1803 begon een grotere groep weer te graven, gefinancierd door een man genaamd Simeon Lynds. Dit was een groep genaamd The Onslow Company. Deze groep vond ook lagen van blokken en naar verluidt een stenen plaat met een soort van symbolen er op:

 

De originele plaat is verdwenen, zodat de foto hierboven slechts een replica is van een onzekere authenticiteit.

Deze tweede groep bereikte een diepte van 28 meter en vond iets hards in modderige bodem. Met behulp van een koevoet vonden ze in de modder wat leek op een stenen deksel of plaat op 29 meter onder de modder. Deze bedekking leek over de totale diameter van de put te zijn. Omdat het al laat op de dag was stopten ze en zouden de volgende ochtend weer verder graven.

De volgende ochtend stond in put zo’n 20 meter water. De groep probeerde nabij de eerste put een tweede put graven, maar ook die liep vol met water dus ze gaven het op.

Er gebeurde niet veel, tot 1849, toen probeerde een andere groep, de derde, de oorspronkelijke put weer uit te graven. Deze groep was in staat om dieper in de stenen grond graven, tot ongeveer 30 meter diep en naar verluidt vonden ze een gouden ketting.

Deze derde groep merkte op dat het water in de put zout was en dat het niveau op en neer ging met de getijden. Zij onderzochten de oevers van het eiland en vonden een verrassend verfijnde waterslot. Op een plek, genaamd Smiths Cove, ongeveer 500 meter van de put waren vijf stenen waterafsluiters, met kokosvezels en zeegras, water aan het filteren. De vijf buizen kwamen tezamen in een enkele pijp die naar de put leidde.

Uiteraard groeien er geen kokospalmen in Canada, deze vinding wijst op een tropische locatie van de herkomst voor de toegepaste techniek in de put. Dat bleek interessant, koolstofdatering van de kokosvezels gaf een leeftijd aan die lag tussen 1200 en 1400 AD.  Dat betekent niet dat de put zo vroeg werd gegraven, omdat de kokosnootvezels ergens opgeslagen zou kunnen zijn om misschien wel honderden jaren later naar Oak Island te zijn vervoerd. Toch is de leeftijd van de kokosnoot een interessant mysterie.

De groep probeerde het water om te leiden van de put en men bouwde zelfs een kistdam om het water uit de buurt van Smiths Cove te houden, maar de put bleef zich vullen met water. De groep kreeg geldgebrek en in 1851 stopte de opgraving.

In 1861 werd een vierde poging gedaan om de bodem van de put te bereiken, nu door een groep genaamd de Oak Island Association. Deze groep probeerde het water uit de put te pompen met stoom pompen. Maar helaas een ketel ontplofte en er viel een dode werknemer te betreuren en het verwonde een aantal personen.

De pompen konden het water niet verwijderen, omdat het weer zo snel in de put stroomde. In 1864 kreeg ook deze vierde groep geldgebrek en ze stopten.

Daarna kwamen er extra pogingen in 1866, 1893, 1909, 1931, en 1936. Geen van hen vond de bodem van de put, maar ze deden een ontdekking: ze vonden een tweede waterpijp die het water in de put, op ongeveer 45 meter diepte liet instromen. Deze pijp kwam van de andere kant van het eiland, in plaats van de Smiths Cove. De gecombineerde graafploegen van al deze groepen maakte zo’n puinhoop, dat de exacte locatie van de oorspronkelijke tunnel werd verduisterd.

De Oak Island Treasure Company, de 1893-groep, beweerde een gewelf te hebben gevonden op ongeveer 46 meter diepte. Het gewelf had een afmeting van 2 bij 2 meter. Toen men de boor terugtrok zat er een stuk perkament aan, met de karakters "VI" er opgedrukt met inkt. Andere groepen hebben dat niet gevonden ook geen gewelven.

Een interessante historische opmerking over de 1909 poging: Dit was een groep genaamd The Old Gold Salvage Group en een van haar leden was de toekomstige president Franklyn Delano Roosevelt. Roosevelt hield een belang in de Oak Island groep zolang hij leefde. Hieronder zie je een foto van deze groep, met de jonge Roosevelt derde van rechts:

Deze foto werd genomen op Oak Island circa 1909, lang voordat Roosevelt polio kreeg in 1921 op 39-jarige leeftijd. Roosevelt is de derde van rechts, en draagt een wit overhemd en hij rookt een pijp.

President Roosevelt is niet de enige bekende persoon die geïnteresseerd was in Oak Island. De acteurs Errol Flynn en John Wayne hadden ook een belang, en Wayne was naar verluidt mede-eigenaar van een van de opgravingsgroepen.

In 1959 ging een groep onder leiding van Robert Restall weer aan het graven, zijn zoon hielp mee bij de opgravingen, maar er vond een tragedie plaats. Restall's team bouwde een schacht, om het water dat van Smiths Cove kwam te stoppen, toen het noodlot toesloeg. Restall’s zoon vond zijn vader bewusteloos op 8 meter diepte en probeerde hem te helpen, maar ook hij raakte bewusteloos. Nog drie werklieden proberen hen te helpen maar ook zij vielen flauw. Een bezoeker, Edmund White, die brandweerman was, zei dat vermoedelijk koolmonoxidevergiftiging de oorzaak was, door een defect van een pompmotoren. White had een touw om zijn middel om de slachtoffers omhoog te trekken en hij was in staat om één van de werklieden te redden, maar de andere vier stierven voordat ze boven waren. Na deze sterfgevallen begonnen er geruchten te ontstaan ​​over de "Oak Island vloek".

In 1965 bouwde een man genaamd Robert Dunfield een ontsluitingsweg naar het vasteland en bracht zwaar materieel naar het eiland, waaronder een 21 meter graafkraan. Dunfield probeerde een “open-pit mining” en groef een gat van ongeveer 30 meter in diameter en 42 meter diep. Hij vond een paar porseleinen scherven, maar geen schat. Zware regenval vertraagde het werk en de kosten liepen hoog op, uiteindelijk moest ook Dunfield uit geldgebrek stoppen.

In 1970 begon een andere groep, genaamd de Triton Alliance, met een andere benadering van het boren; ze boorden een aantal gaten en zonden camera’s naar beneden. Blijkbaar zijn er natuurlijke grotten onder Oak Island. Naar verluidt waren er foto's genomen van kisten, maar dit is onzeker. Een afbeelding laat zien wat al deze groepen gevonden hebben tussen 1795 en 1970:

afmetingen in feet (1ft= ± 0,30m).


Natuurlijk is dit beeld een compositie van indirecte conclusies en niet het resultaat van een opgraving.

In 1995 deed het Woods Hole Oceanographic Institute een onderzoek bij Oak Island. Ze vonden drie natuurlijke tunnels in het gebied van de put, en ze concludeerden dat er een overstroming zou zijn geweest, als gevolg van natuurlijke oorzaken; in plaats van door de mens veroorzaakte watertunnels. De tunnels werden gevonden met rode kleurstof die later gezien werden rond de oevers van het eiland, op drie plaatsen. Natuurlijk zijn de kokosvezels hiermee nog niet verklaart. Evenmin verklaart zij lagen houtblokken in de put zelf, die duidelijk tijdens de bouw van de put werden geplaatst.

Tussen 1795 en vandaag zijn er een tiental formele pogingen gedaan om de Oak Island put uit te graven, zonder iets meer gevonden te hebben dan misschien een paar gouden kettingen, een stuk perkament, een steen met gebeeldhouwde symbolen, een anker, een bijl, en een aantal keramische stukken. Tijdens het graven zijn er ook hulpmiddelen gevonden, zoals een houweel, maar de kans is groot die achtergelaten zijn door eerdere opgravingen.

Na ongeveer 230 jaar van pogingen om de bodem van de put te bereiken, is er meer dan    $ 20.000.000,00 aan kosten uitgegeven en waren er meer dan 500 mensen bij betrokken en het kostte zes mensenlevens. De Oak Island put blijft een mysterie omtrent de oorsprong en het doel en wie het gebouwd heeft.

Alleen al op grond van de diepte van de put en de centrale aspecten van de tunnels en de verfijning van het waterfilters, kan worden aangenomen dat de put complex is ontworpen door één of meer zeer capabele ingenieurs. Waarschijnlijk zijn er minstens 100 werklieden bij het graven van de put en de waterafscheiders nodig geweest, gedurende tenminste twee jaar. Want een feie is dat Nova Scotia lange winters heeft met sneeuw en vriesweer, de bouw van de put kan meer dan twee jaar geduurd hebben, vanwege het korte  seizoen wanneer het buitenwerk gedaan kon worden, wanneer de grond niet bevroren of besneeuwd was.

De Oak Island put was geen geringe inspanning en waarschijnlijk hoger dan de technische vaardigheden van piraten zoals Blackbeard en Captain Kidd. De Oak Island put is een zeer geavanceerd civieltechnische project. De put is het onderwerp van verscheidene boeken en zelfs tv-shows, en ook op History Channel geweest. Een zoektocht op Amazon geeft aan dat er tenminste zes boeken over de Oak Island put geschreven zijn.

Naast de put zelf had Oak Island ook een constructie wat leek in de vorm van een kruis, in negen grote stenen. Of deze stenen bij de put behoorden of door onbekende indianen werden aangelegd is niet bekend. Een deel van de stenen had boorgaten ongeveer twee centimeter diep en meer dan een duim in middellijn, voor onbekende doeleinden.

Er zijn veel hypotheses over wie de Oak Island put gebouwd kan hebben en waarvoor het werd gebouwd. Sommige van deze theorieën bieden een fascinerende glimp in de geschiedenis. 

-       Een theorie stelt dat de put werd gegraven door de bemanning van Blackbeard de piraat. Blackbeard schepte er over op dat hij een schat had begraven die nooit ontdekt kon worden.

-       Een andere theorie stelt dat de put werd gegraven door Captain Kidd, een andere piraat, hoewel hij niet veel tijd doorbracht op Nova Scotia. (President Roosevelt's kamp op Oak Island werd "Kamp Kidd" genoemd, naar deze piraat.)

-       Nog een theorie stelt dat de put werd gebruikt om de ontbrekende juwelen van Marie Antoinette te verbergen en de put werd gebouwd door de Franse marine. Deze juwelen worden vermist in Versailles in 1791.

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door het Franse leger om de schatten uit het Fort van Louisberg te verbergen, nadat het was buit gemaakt op de Britten in de Zevenjarige Oorlog. 

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door ingenieurs van het Britse leger die op schattenjacht waren geweest en de in beslag genomen vangst in Havana, Cuba in 1762 daar te verbergen. De Graaf van Albemarle wordt aangehaald in deze theorie.

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door de Tempeliers en houdt niet alleen hun schat maar misschien ook wel de Heilige Graal en de Ark van het Verbond verborgen. Leiders van deze orde werden gearresteerd in 1307 en orde is ontbonden in 1312. Heel veel schatten van de Tempeliers blijven onontdekt; een deel ervan kan naar verluidt zijn meegenomen naar Schotland en werd beschermd door de familie Sinclair.

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door de Schotse graaf Sinclair, die naar verluidt in 1398 Amerika bezocht. Sinclair was een geheime Ridder van de Tempeliers en hij zou een deel van de ontbrekende Tempeliersschat kunnen hebben gehad, hoewel dit door de huidige Sinclair familie wordt ontkend. In feite wordt de hele Sinclair reis naar Amerika  ontkend door Sinclair's afstammelingen. Er is echter een plaquette in Nova Scotia die beweert dat Henry Sinclair Amerika ontdekte en er wordt beweerd dat hij Nova Scotia bezocht, waar Oak Island ligt. Er is ook een Prince Henry samenleving in Canada. Het is een interessant toeval dat de Prince Henry theorie overeenkomt met de geschatte leeftijd van kokosvezels die gebruikt werd om het water door de put te filteren.

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door de vrijmetselaars, als gevolg van de verschillende maçonnieke symbolen die op het eiland en rond de put zijn gevonden. Waarom de vrijmetselaars zo'n kuil zouden willen graven is al een raadsel; tenzij de vermeende Prince Henry Sinclair een vrijmetselaar zou zijn.

-       Een zeer onwaarschijnlijke theorie stelt, dat de put werd gebouwd door Francis Bacon om schriftelijk bewijs te verbergen dat hij de toneelstukken van Shakespeare schreef. Dit is te wijten aan het stuk perkament dat is gevonden met de letters "VI", wat met inkt is geschreven. Deze theorie is eigenlijk te gek voor woorden.

-       Een theorie stelt dat de put werd gebouwd door indianen, waarschijnlijk de Micmac stam die in de omgeving woonden. Zo ja, waarvoor hij dan gebouwd is is onbekend  omdat grote diepe kuilen geen gebruikelijk constructies zijn onder inheemse Amerikaanse groepen.

-       Een theorie stelt dat de put een natuurlijke afvoerput is, die niet van een menselijke constructie is. Er zijn in feite natuurlijke grotten en tunnels onder Oak Island. Maar genoeg artefacten zijn gevonden in en rond de put die aangeven dat de mens de put heeft gebouwd, tenminste delen van de put, zelfs als het een natuurlijke afvoerput is.

Gezien de hoeveelheid geld die besteed is aan het afgraven van de put, is het jammer dat de opgravingen zo lukraak zijn geweest en dat er zo veel milieuschade is aangericht aan het gebied. Op dit punt is het waarschijnlijk niet meer mogelijk om de oorspronkelijke constructie scheiden van het werk van de tientallen latere opgravingspogingen.

Vanaf 2014 is een groot deel van Oak Island in particulier eigendom en de regering van Nova Scotia vereist vergunningen voor het graven naar schatten. Oak Island blijft een merkwaardige puzzel die een grote belangstelling heeft aangetrokken in bijna 220 jaar. 

2014 door Capers Jones / vrij vertaald

Links:

http://en.wikipedia.org/wiki/Oak_Island

http://en.wikipedia.org/wiki/The_Curse_of_Oak_Island

http://en.wikipedia.org/wiki/William_Kidd