Wetenschappers staan voor raadsel door 'donut' op Mars


Eerst lag hij er niet (links), twaalf dagen later wel. Bij de NASA breken ze zich het hoofd over de ‘donut-steen’.

De ruimtevaartwereld breekt zich dezer dagen collectief het hoofd over een kleine, vreemde steen op Mars. Curiosity, de Mars­jeep van NASA, fotografeerde onlangs een witte steen met een donkerrode stip in het midden. De vorm en de grootte zijn die van een donut. Het vreemde van de zaak? Twaalf dagen eerder had Curiosity beelden gemaakt van exact dezelfde plek, en toen lag die steen er nog niet.

Sommigen bij NASA denken dat de bodem van Mars het ding heeft uitgespuwd, zoals een vulkaan met lava doet. Waarschijnlijker is dat Curiosity over de steen gereden heeft en die ‘geworpen’ heeft naar de plek waar hij nu ligt.

Interessanter is dat de rode stip bestaat uit een stof die niemand kent. Ze bestaat uit zwavel, magnesium en mangaan en bij NASA laait nu de discussie op over wat de nieuw ontdekte ‘donut’ precies is.